Wenn Du nach Japan reist und einigermaßen günstig viel vom Land sehen willst, dann brauchst Du den Japan Rail Pass.

Was ist der Japan Rail Pass?

Der Japan Rail Pass ist ein Zugpass der Japan Rail Group mit dem die meisten Züge der JR Group genutzt werden können. Also so was wie das Interrail-Ticket, das man ja von uns kennt.

Du kaufst den Japan Rail Pass mit einer bestimmten Gültigkeitsdauer. Es gibt ihn für 7, 14 oder 21 aufeinanderfolgende Tage.

 

Was kostet der Japan Rail Pass?

Es gibt den Japan Rail Pass für die erste und die zweite Klasse. Je nachdem was Du buchst, unterscheiden sich natürlich die Preise:

Japan Rail Pass für Erwachsene (ab 12 Jahren)

7 Tage 14 Tage 21 Tage
1. Klasse
JR Pass GREEN
275 € 446 € 580 €
2. Klasse
JR Pass
206 € 328 € 420 €

Japan Rail Pass für Kinder (zwischen 6 und 11 Jahren)

7 Tage 14 Tage 21 Tage
1. Klasse
JR Pass GREEN
138 € 223 € 290 €
2. Klasse
JR Pass
103 € 164 € 210 €

(Stand: Juni 2015)

Wer darf den Japan Rail Pass kaufen?

Du kaufst nicht den Japan Rail Pass, sondern erstmal nur einen Gutschein, den Du später einlöst. Diesen Gutschein kannst Du nur außerhalb Japans kaufen. Wenn Du Dir also in Japan spontan überlegst, dass das Ticket ganz praktisch wäre: Pech gehabt! Das funktioniert nicht. Sorry.

Also, Gutschein schon vor Deiner Reise außerhalb Japans besorgen.

Mit diesem Gutschein gehst Du dann an einen der Bahnhöfe und löst ihn gegen den Japan Rail Pass ein. Beim Einlösen wird dann gecheckt, ob Du berechtigt bist:

  • Du bist Tourist ohne japanische Staatsbürgerschaft
  • Du besuchst Japan als temporärer Besucher mit einer maximalen Aufenthaltsdauer von 90 Tagen (das wird die bei der Einreise direkt in den Ausweis gestempelt)
  •  Es gibt Ausnahmen, die Du auf der offiziellen Seite findest

Um deine Berechtigung nachzuweisen, legst Du einfach deinen Reisepass inklusive der notwendigen Stempel vor. Die Stempel drückt die die Immigration schon direkt bei der Einreise in den Ausweis.

Eine (Farb-)Kopie deines Reisepass wird nicht anerkannt.

 

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Ab wann ist der Pass gültig?

Der Japan Rail Pass ist ab dem Tag gültig, an dem Du den Gutschein einlöst. Du kannst also schon eine Zeit lang im Land sein, ohne dass das die Gültigkeit beeinflusst.

Ab hier gilt der Japan Rail Pass dann 7, 14 oder 21 Tage. Gezählt werden die  ganzen Kalendertage und nicht etwa 24 Stunden-Abschnitte.

Wenn Du zum Beispiel den 7-Tage-Pass am 5. Juli um 23:55 Uhr aktivierst, dann ist der Japan Rail Pass bis zum 11. Juli um 23:59 Uhr gültig. NICHT bis zum 12.Juli um 23:55 Uhr.

Du kannst zwischendurch auch nicht pausieren. Einmal aktiviert, läuft der Japan Rail Pass kontinuierlich für die gebuchte Laufzeit.

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Ein junger pixelschmitt auf dem Weg nach Tokyo

 

Was darfst Du mit dem Japan Rail Pass alles fahren?

Mit dem Rail Pass kannst Du alle Züge aus dem JR Streckennetz nutzen, inklusive

  • JR Kyushu
  • JR Shikoku
  • JR West
  • JR Center
  • JR East
  • JR Hokkaido

Außerdem

  • Lokalzüge
  • Expresszüge
  • Hochgeschwindigkeitszüge „Shinkansen“
  • JR Bus
  • JR Ferry
  • Osaka Monorail

Was darfst Du nicht fahren?

  • Züge privater Betreiber
  • den Shinkansen Super Express „Nozomi“ und „Mizuho“
  • U-Bahnen/Straßenbahnen (manche Strecken in den Großstädten sind aber doch erlaubt)

Mehr dazu auf der offziellen Infoseite.

 

 

Eine mögliche Route für zwei Wochen ab/bis Tokyo

Tag 1: Tokyo > Nagano > Matsumoto > Nagano > Yudanaka
Tag 2: Yudanaka > Nagano > Nagoya > Kyoto > Nagoya
Tag 3: Nagoya > Kyoto  > Nagoya
Tag 4: Nagoya > Nara > Kyoto > Nagoya
Tag 5: Nagoya > Kyoto > Nagoya
Tag 6: Nagoya > Kyoto > Nagoya
Tag 7: Nagoya > Kyoto > Nagoya
Tag 8: Nagoya > Himeji > Hiroshima
Tag 9: Hiroshima
Tag 10: Hiroshima > Miya > Hiroshima
Tag 11: Hiroshima > Tokyo
Tag 12: Tokyo > Nikko > Tokyo
Tag 13: Tokyo > Hakone (Fuji-San) > Tokyo
Tag 14: Disneyland Tokyo

Du siehst, dass wir viel Zeit in Kyoto verbracht haben. Aber warum steht da jeden Tag noch Nagoya drin? Ganz einfach: Wir sind an einem Donnerstag in Kyoto angekommen. Und es fühlte sich an als wäre ganz Japan in der Stadt. Es stand nämlich ein verlängertes Wochenende vor der Tür.

Und ganz Kyoto war ausgebucht! Es gab kein einziges freies Zimmer mehr.

Das nächste freie Zimmer gab es in Nagoya. Ein Stadt, die etwa 100 Kilometer östlich von Kyotos liegt. Dort haben wir dann günstig gewohnt und sind jeden Tag eine knappe Stunde gependelt.

Dank Japan Rail Pass war das aber kein Problem, denn wir hatten ja alle Fahrten inklusive.

 

Besonderes beim Zugfahren in Japan

  • Die Sitze sind alle in Fahrtrichtung ausgerichtet. An den Endhaltestellen drehen die Reinigungsteams die Sitze wieder um 180 Grad.
  • Reinigungsteams und Zugpersonal verneigen sich beim Betreten und vor dem Verlassen der einzelnen Waggons.
  • Idealer Snack für die Fahrt sind sogenannte Bento-Boxen. An jedem Bahnhof bekommst Du die schön verpackten Kisten mit Sushi, Reis und Süßigkeiten. Auch wenn Du beim Kaufen nicht verstehst, was drin ist: Kauf es! Es wird alles gut schmecken.
  • Die meisten Schilder und Zeichen sind in japanisch geschrieben. Aber es findet sich immer jemand, der Dir sehr gerne hilft.

Ich habe den Railpass im Septmber 2008 ausgiebig genutzt. Japan war die erste Station meines einjährigen Sabbaticals. Alle Fotos und Erinnerungen stammen aus 2008. Die Informationen wurden anhand aktueller Quellen erstellt.

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